Het wordt langzamerhand een gewoonte, dat we steeds weer op prikkelende koppen van diverse media wijzen, die met penetrante regelmaat de ondergang van de wereld tevoorschijn toveren. Zo nu ook bij de recente meldingen over Asteroïde “2002AJ129”. NASA zou, naar verluidt, voor deze “potentieel gevaarlijke” brok waarschuwen, sommige media schrijven van een “apocalyptische monsterasteroïde”. Wat is er aan de hand?

-Produktempfehlung: Kaspersky lab-

Voorbeeld van een “einde van de wereld-bericht”:

Screenshot: Yahoo nieuws

Veel gedoe om niks

De angst voor het einde van de wereld hoort quasi bij de oerangsten van de mens. Dit onderwerp wordt maar al te lichtvaardig, steeds weer graag als clickbait gebruikt, zelfs als er de facto niets zal gebeuren, en dat ook absoluut duidelijk is!

Ook als het in het artikel helemaal aan het einde gerelativeerd wordt en men schrijft, dat er momenteel geen aanwijzingen bestaan, dat de asteroïde de aarde zal raken, blijft vaak genoeg de kop met de dramatische kunstmatige voorstelling van de asteroïde in het hoofd hangen. Dat leidt dan onder ander ertoe, dat gebruikers in verschillende groepen angstig informatie uitwisselen, soms zelfs in paniek raken: het verontrust ze en maakt ze bang en deze angst is – in tegendeel tot het zogenaamde gevaar – echt!

Het gaat bij deze “dag des oordeels-aankondigingen” tenslotte om een asteroïde, dus om een hemellichaam, dat echt bestaat, waar in de kern van het verhaal dus nog een beetje waarheid aanwezig is. Maar wat niet betekent, dat een soortgelijk dag des oordeels-clickbait-mediaspektakel niet ook voor complete fantasieverhalen, zoals bij de zogenaamde planeet „Nibiru“ georganiseerd werd. Dat maakten we einde 2017 mee, toen het om de religieuze einde-der-tijden-fanaticus David Meade ging.


Het gevaar is niet reëel

Laten we eerst de feiten bekijken: Het gaat in dit actuele geval om de asteroïde “2002AJ129”. Deze werd, zoals aan de naam te zien is, al in 2002 door Near Earth Asteroid Tracking Project (NEAR) ontdekt, dus 16 jaar geleden. Dat zijn 16 jaren, waarin de asteroïde steeds in de gaten werd gehouden, waarin we steeds meer over zijn baan konden ervaren en waardoor we nu zeer precieze informatie over deze baan kunnen geven. Conclusie: Hij zal definitief niet met de aarde in botsing komen.

2002 AJ129 zal op 4 februari 20018 weliswaar “vlak langs” de aarde vliegen, maar “vlak langs” moet je hier in astronomische maatstaven bekijken: De kleinste afstand zal 4,2 miljoen km bedragen. Dat is meer dan de tienvoudige afstand van de aarde tot de maan, dus definitief buiten de gevarenzone.

Het Jet Propulsion Laboratory (JPL) van de NASA heeft deze YouTube-video gepubliceerd, die de baan laat zien:

Video: NASA/JPL-Caltech

Gemeten volgens de maatstaven van ons zonnesysteem is dat inderdaad “vlakbij”, maar nog altijd veel te ver om daar iets van mee te zullen krijgen.

Maar waarom dan volgens NASA “potentieel gevaarlijk”?

De asteroïde bevindt zich inderdaad op de lijst van “potentieel gevaarlijke” objecten. Daar worden echter simpelweg alle hemellichamen opgezet, die een bepaalde grootte hebben en wiens omloopbaan minder dan 7,5 miljoen km van de aarde ligt. Hij voldoet aan beide criteria en staat daarop op die lijst.

Dat toont des te meer aan, dat men juist bij wetenschappelijke informatie vaak een bepaalde context moet meeleveren, om misverstanden en foute interpretaties te vermijden.

Want hoewel hij op deze lijst staat, heeft hij volgens de informatie van Paul Chodas van het centrum voor onderzoek van objecten in de buurt van de aarde, geen enkele kans, de aarde op 4 februari of in de eerstvolgende honderd jaar te raken.

We kennen inmiddels meer dan 15.000 objecten, die dichtbij de aarde zijn, maar geen daarvan vormt een werkelijk gevaar voor de aarde. Dus misschien is het tijd voor de media, om wat meer ontspannen over zulke fly-by’s te berichten. Men zou bijvoorbeeld iets over het onderzoek kunnen schrijven, waarom zulke asteroïden super interessant zijn, als we iets over ons zonnesysteem willen leren. Maar dat zou waarschijnlijk niet zoveel clicks opleveren …

Auteur: Rüdiger, mimikama.at
Vertaling: Petra, mimikama.nl

Bronnen:
-Mimikama unterstützen-

Weil du diesen Bericht zu Ende gelesen hast…

Kannst du uns bitte einen kleinen Gefallen tun? Mehr Menschen denn je lesen die Artikel von mimikama.at, aber die Werbeerträge sinken rapide. Anders als andere Organisationen haben wir keine “Pay-Wall” eingerichtet, denn wir möchten unsere Inhalte für alle Interessierten so offen wie möglich halten. Der unabhängige Enthüllungsjournalismus von mimikama.at bedeutet jedoch harte Arbeit, er kostet eine Menge Zeit und auch Geld. Aber wir tun es, weil es wichtig und richtig ist, in Zeiten wie diesen Internetnutzer mit transparenten Informationen zu versorgen. Wir hoffen, dass du es schätzt, dass es keine Bezahlschranke gibt: Unserer Auffassung nach ist es demokratischer für Medien, für alle zugänglich zu sein und nicht nur für ein paar wenige, die sich dieses "Gut" leisten können. Durch deine Unterstützung bekommen auch jene einen Zugang zu diesen Informationen, die es sich sonst nicht leisten könnten. Wenn jeder, der unsere Rechercheberichte liest und mag, dabei hilft, diese zu finanzieren, wird es mimikama.at auch weiterhin geben.

Folgende Unterstützungsmöglichkeiten bieten wir an: via PayPal, via Patreon, via Steady