Edward Mordrake, der Mann mit den zwei Gesichtern

Andre Wolf, 7. Mai 2018

Wurde ein Engländer namens Edward Mordake (oder Mordrake) mit einem bösartigen „zweiten Gesicht“ auf dem Hinterkopf geboren?

Es wird behauptet, dass im 19. Jahrhundert in Großbritannien ein Mann namens Edward Mordrake (oder auch“Mordake“ genannt), mit einer seltenen Krankheit in Form eines zusätzlichen Gesichts auf dem Hinterkopf geboren wurde. Eine Statusmeldung auf Facebook zeigt zu dieser Behauptung sogar ein angebliches Beweisfoto seines Schädels. Sinngemäß liest man in der Statusmeldung:

Der Schädel von Edward Mordrake, dem Mann mit einem zweiten Gesicht auf dem Hinterkopf, um 1890.

Obwohl es keine vollen Worte sprechen konnte, konnte das zweite Gesicht ohne Edwards Kontrolle lachen, weinen und seltsame Geräusche machen. Berichten zufolge flehte er Ärzte an, sein „Dämonengesicht“ entfernen zu lassen und behauptete, dass es ihm nachts zuflüsterte, aber kein Arzt würde es versuchen. Er beging mit 23 Jahren Selbstmord.

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Gruselig, oder?

Doch die Geschichte ist ein Fake!

Snopes hat sich diese Legende bereits näher angeschaut und schreibt hierzu:

Einer der interessanteren historischen Fälle, die uns in den letzten Jahren vor Augen gekommen ist, ist die Behauptung, dass ein englischer Gentleman des 19. Jahrhunderts, namens Edward Mordrake (oder „Edward Mordake“, nach älteren Quellen) in einem bizarren medizinischen Zustand geboren wurde, der ihn in den Selbstmord trieb.




Obwohl in den 2000er Jahren durch Meme, Lieder und Fernsehsendungen populär geworden, ist die Geschichte nicht neueren Ursprungs, da sie schon die morbiden Interessen der viktorianischen Leser vor mehr als einem Jahrhundert in Gould and Pyle’s Anomalies and Curiosities of Medicine, erstmals 1896 veröffentlicht, geweckt hat.  […]

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Trotz der leichtgläubigen Rezeption der Geschichte gibt es viele Gründe, skeptisch zu sein. Zum einen wurde die gesamte Passage über Mordrake aus dem zitiert, was die Autoren als „Laienquellen“ bezeichnen (mehr darüber später), was sie von anderen Einträgen (wie z.B. ihrer Darstellung des Lebens von Joseph Merrick, dem „Elefantenmenschen“) aus der aktuellen medizinischen Fallgeschichte unterscheidet. Zum anderen ist es schwer für das Melodrama (z.B. „er wurde nachts durch das hasserfüllte Flüstern seines’Teufelszwillings‘, wie er es nannte, von seiner Ruhe abgehalten“), während er der Wissenschaft nur das geringste Kopfnicken gab (abgesehen von der Anwendung der jetzt veralteten medizinischen Klassifikation „bizephalische Monster“ gibt es wirklich kein wissenschaftliches Gerede darüber). Und obwohl es vorgibt, zwei behandelnde Ärzte zu zitieren, „Manvers und Treadwell“, berichtete eine Kritik des Eintrags in der Ausgabe von 1906 der Theosophical Review, dass die Namen nirgendwo im Dict. of National Biography (einem viktorianischen Who’s Who) auftauchten.

Der Ursprung der Schwarz-Weiß-Fotografie, bzw. des Schädels, die angeblich Mordrake und seinen „Teufelszwilling“ im Profil zeigt (der seit 2007 in Internet-Postings erscheint), ist unbekannt. Trotz seines „Vintage“-Erscheinungsbildes weist das Bild eine höhere Auflösung und Klarheit auf, als dies bei fotografischen Reproduktionen der mittleren bis späten viktorianischen Ära der Fall ist (z.B. das 1889 im British Medical Journal veröffentlichte Foto von Joseph Merrick). Es scheint letztendlich ein retuschiertes Foto einer Wachsfigur im Panoptikum Wachsmuseum in Hamburg zu sein.

Ein Fall von asymmetrisch verbundenen Zwillingen?

Es gibt eine echte Krankheit, den Craniopagus parasiticus, dessen Symptome den hier beschriebenen sehr ähnlich sind. Es ist eine extrem seltene Komplikation bei zusammengeschlossenen Zwillingen, bei denen einer der beiden unterentwickelt und weniger als voll funktionsfähig (daher „parasitär“) ist und die Form eines vestigialen Kopfes hat, der am Schädel des „autositischen“ (dominanten) Zwillings angebracht ist. Einem Fallbericht aus dem Jahr 2016 zufolge gab es in der Geschichte nur zehn oder weniger Fälle von Craniopagus parasiticus, „von denen nur drei die Geburt überlebten und in der Literatur dokumentiert wurden“. Von diesen drei starben zwei vor dem Alter von zwei Jahren, trotz chirurgischer Versuche, das Leben des autositischen Zwillings zu retten. Der dritte, bekannt als der „zweiköpfige Junge von Bengalen„, wurde vier Jahre alt und soll bei guter Gesundheit gewesen sein, bis er von einer Kobra gebissen wurde und starb.

Was den Fall Mordrake betrifft, so sind die verbundenen Zwillinge per definitionem genetisch identisch, so dass sie immer das gleiche Geschlecht haben. Der in diesem Fall beschriebene „Teufelszwilling“ war weiblich, während der autositische Zwilling männlich war (obwohl man natürlich argumentieren könnte, dass das verkümmerte Gesicht als weiblich identifiziert wurde).

Dass das „spöttische“ Gesicht gemäß der Informationen, wie wir sie über echte Fälle von Craniopagus parasiticus haben, keine hörbare Stimme hatte, steht nun in Kontrast zu der nicht dazu passenden Behauptungen, dass es „jedes Zeichen von Intelligenz“ zeigte und den armen Mann mit „hasserfüllten Flüstern“ verspottete. Berichten des zweiköpfigen Jungen von Bengalen zufolge konnte das verkümmerte Gesicht in diesem Fall „grimassieren“ und seine Augen wurden zum Beispiel in Bewegung beobachtet, aber obwohl es eine Art rudimentäres Bewusstsein gegeben haben könnte, gab es keine Anzeichen von Intelligenz.

Alternativ wurde vorgeschlagen, dass Mordrake stattdessen an einem angeborenen Defekt gelitten haben könnte, der als Diprosopus (oder kranofaziale Duplikation) bekannt ist, bei dem Gesichtszüge mehr oder weniger stark an anderen Stellen des Kopfes dupliziert werden (in den seltensten Fällen wird das ganze Gesicht dupliziert). Die Mechanismen hinter dieser Missbildung sind nicht vollständig verstanden, obwohl viele Forscher glauben, dass es sich um eine weitere seltene Form des Conjoined Twinning handelt. Obwohl etwas häufiger als Craniopagus parasiticus (mit knapp 50 dokumentierten Fällen seit Mitte des 19. Jahrhunderts), hat Diprosopus eine ähnlich schlechte Überlebensrate, wobei die meisten Fälle mit einer Totgeburt enden.
Kurz gesagt, obwohl die Wissenschaft theoretische Erklärungen für Mordrakes Zustand bietet, sind sie wenig und nur marginal plausibel.

Über diese „Laienquellen“

Gould und Pyle berichteten 1896, dass die von ihnen zitierte „bekannte Geschichte von Edward Mordake“ aus „Laienquellen“ – Plural – stammt, obwohl es eigentlich nur eine gab. Der Wissenschaftshistoriker Alex Boese hat den zitierten Text wörtlich auf einen syndizierten Zeitungsartikel zurückgeführt, der 1895 von Charles Lotin Hildreth, einem Dichter und Autor spekulativer Fiktion, verfasst wurde:

Der Artikel mit dem Titel „The Wonders of Modern Science: some half human monsters once thought to be of the Devil’s brood“ beschreibt eine Vielzahl bemerkenswerter „human freaks“, deren Fälle Hildreth in alten Berichten der „Royal Scientific Society“ (die „muffigen alten Seiten“, von denen er uns erzählt, durch ihre „langen S’s und ihre schwülstige Phraseologie“ gekennzeichnet sind) zu finden behauptet.

Unter den Fällen sind Hildreth Details die „Fish Woman of Lincoln“ – ein junges Mädchen, dessen Beine, von den Hüften abwärts, „mit glänzenden Schuppen bedeckt und in den genauesten Schwänze von Fischen enden“. Es gibt einen „halb Mensch, halb Krabbe“, dessen Hände und Füße in riesigen, hartschaligen Krallen enden. Das „Melonenkind von Radnor“, lernen wir, hatte einen Kopf von der Größe und Farbe einer Melone, ohne wahrnehmbare Sinnesorgane außer einem vertikalen Schlitz für einen Mund. Mr. Pewness von Stratton hatte Füße, wo seine Hände sein sollten, „und umgekehrt“. Der „vieräugige Mann von Cricklade“ hatte zwei Augen, eine über der anderen. „Jackass Johnny“ war verflucht mit „einem Paar enorm langer, pelziger Ohren, genau wie die eines Esels.“ Die „Norfolk-Spinne“ war ein monströses Ding, das mit sechs behaarten, gegliederten Beinen mit Krallen und einem menschlichen Kopf auf dem Bauch kroch.

Allen diesen „Wundern der Wissenschaft“ sei gemeinsam, so Boese, dass sie in keiner früheren Quelle erwähnt werden. Keine. Mit anderen Worten, Hildreth hat sie einfach erfunden. Obwohl als Sachbuch formuliert, war der Artikel eigentlich ein Werk der spekulativen Fiktion im Geiste anderer wissenschaftlicher Scherze jener Zeit, wie dem berüchtigten Leben-auf-dem-Mond-Hoax von 1835 und dem Cardiff-Giganten-Hoax von 1869.

Boese kommt zu dem Schluss, dass Edward Mordrake das literarische Werk von Charles Lotin Hildreth war. Er hat nie wirklich existiert.

Debunk via Snopes
Übersetzt mit Deepl Translator


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